海南奖|海南体彩论坛4十1
2012諾貝爾化學獎授予兩位美國科學家
北京時間10月10日消息,據諾貝爾獎委員會官方網站報道,2012年度諾貝爾化學獎已經于北京時間10月10日17:45公布,由于在"G蛋白偶聯受體"方面所作出的突破性貢獻,今年的化學獎項授予美國科學家羅伯特·洛夫科維茨(Robert J. Lefkowitz)以及布萊恩·克比爾卡(Brian K. Kobilka)。  

細胞表面的"聰明"受體  

你的身體是由數以十億計的細胞之間的相互反應形成了復雜統一體。每一個細胞都擁有一個微小的受體用于感知周遭的環境,以便可以讓細胞得以適應新的情形。美國科學家羅伯特o洛夫科維茨和布萊恩·克比爾卡正是由于他們在"G蛋白偶聯受體"方面所作出的突破性貢獻而被授予2012年度諾貝爾化學獎。  

長期以來,有關細胞如何感知周遭環境一直是一個未解之謎。科學家們知道一些荷爾蒙,如腎上腺素擁有重大的影響:它可以提升血壓,加快心率。因此他們懷疑在細胞的表面擁有某種對于這些荷爾蒙物質的受體。然而至于這些受體具體是由什么構成的,以及它們究竟如何工作仍然在整個20世紀的大部分時間里困擾著科學家們。  

1968年,羅伯特o洛夫科維茨開始使用放射方法追蹤細胞的受體。他用碘同位素示蹤不同的荷爾蒙,借助放射性研究技術的進步,他成功地鎖定了幾種不同的受體,其中就有腎上腺素的受體:β腎上腺素受體。他所領導的研究小組成功地將這一受體從細胞壁結構中提取出來,并初步了解了它的工作機理。  

在上世紀80年代,洛夫科維茨率領的小組再次取得一項重大突破。新近加入這一團隊的科學家布萊恩·克比爾卡接受了這樣一項艱巨的挑戰,那就是從宏大的人類基因組中分離出表達β-腎上腺素受體的基因段落。克比爾卡創造出一種方法達成了這一目標。當研究人員對基因組進行分析時,他們注意到這種受體本質上和眼睛中用于感知光線的結構非常相似。他們于是意識到存在一整個系列的相似受體,它們都以相同的方式進行工作。  

今天,這一整個系列的受體被統一稱作"G蛋白偶聯受體"。大約有1000組基因用于這些受體的表達,比如針對光線,針對氣味,味道,腎上腺素,組胺,多巴胺以及血清素等等。今天大約有一半的藥物都是通過G蛋白偶聯受體發揮其藥效的。  

洛夫科維茨和克比爾卡的工作對于我們理解G蛋白偶聯受體如何發揮其作用至關重要。另外,在2011年,克比爾卡還達成了另外一項重要突破:他和他的小組拍攝到了β腎上腺素受體在被荷爾蒙激活并向細胞發送信號一瞬間的圖像。這一圖像標志著分子生物學歷史上的一項杰作,是數十年來研究工作的結晶。(晨風)  

獲獎科學家簡介:  

羅伯特·洛夫科維茨于1943年出生于美國紐約,于1966年在美國哥倫比亞大學獲得碩士學位。目前擔任美國霍華德·休斯醫學研究所研究員,并在美國杜克大學醫學中心擔任詹姆斯·杜克醫學教授,生物化學教授。  

布萊恩·克比爾卡于1955年出生于美國明尼蘇達州小瀑布城,于1981年在美國耶魯大學醫學院獲得碩士學位。目前擔任美國斯坦福大學醫學院醫學教授以及分子和細胞生物學教授。

返回“各地新聞”

海南奖